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Youssef Chahine
Réalisateur • Scénariste
Sa biographie

Même s'il ne fut pas le seul réalisateur égyptien notable (Salah Abu Sayf et Henry Barakat ont connu le succès avant lui), il incarna à lui seul le cinéma de son pays : dès son deuxième film, Le Fils du Nil, il fut invité au Festival de Cannes et sa reconnaissance internationale ne s'est jamais démentie. Sans doute parce, tout en exprimant profondément l'Égypte, il portait sur le reste de la planète un regard attentif – il était d'origine grecque par sa grand-mère, syrienne par son père, et l'imprégnation d'Alexandrie, sa ville portuaire natale, en fit un Méditerranéen ouvert sur le monde. Issu de la bourgeoisie alexandrine, il partit étudier le cinéma en Californie, à Pasadena, séjour de trois ans qui explique son cosmopolitisme. Mêlant à la fois les traditions narratives du mélodrame et de la comédie musicale arabe (il fit tourner Fayrouz et Farid El-Atrache) et un point de vue hérité du néoréalisme italien, il réalise une dizaine de films avant que Gare Centrale (1958) ne lui apporte la notoriété. La force du témoignage, l'éclairage neuf qu'il porte sur la société égyptienn...
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